鶴崎の歴史と豊薩合戦・乙津川の戦いを勝利に導いた妙林尼について【大分の旅】

大分市の鶴崎は大野川と乙津川に挟まれる中州に位置し北側は別府湾に面しています。古くから海上交易が盛んに行われ要所として発展しました。鎌倉時代から戦国時代末期まで治めていた大名は豊後大友氏で配下の吉岡氏に鶴崎は与えられ、鶴崎城が建てられたと云われています。

江戸時代には初代熊本藩主の加藤清正に『鶴崎、佐賀関、野津原、久住』が与えられます。清正は鶴崎に鶴崎御茶屋という藩主の宿泊所(本陣)を建設しました。鶴崎御茶屋は今でいう役場のような役割も果たしていたようです。

 

鶴崎城

加藤清正の跡を継いだ忠広が1632年に改易になると小倉藩から細川忠利が熊本藩に加増転封。以降、明治維新に至るまで細川氏の統治が続きます。細川氏は参勤交代の際に熊本から鶴崎に入り船で大阪へ向かいました。幕末には勝海舟が坂本龍馬を連れて長崎に向かう途中鶴崎御茶屋に泊まりました。

ざっくりではありますが、以上が鶴崎の歴史です。

いちち
さて、本題。

今回、紹介したいのは1587年に大友氏(豊臣氏)と島津氏の間で起きた乙津川の戦いについてです。

 

乙津川の戦いについて

鶴崎城

1578年の耳川の合戦で島津氏に大敗した大友宗麟はお家滅亡の危機を感じ織田信長、信長死後は豊臣秀吉に助けを求めていました。

案の定、1586年から1587年に起きた豊薩合戦で大友氏は島津氏の猛攻を抑えきれず多くの城を失い滅亡寸前まで追い詰められてしまいます。戸次川の戦いでは豊臣秀吉の援軍(仙石秀久、長宗我部元親・信親親子、十河存保ら)が来たにも関わらず島津軍に敗北しています。

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2018.01.01

戸次川の戦いの勝利で勢いが止まらない島津勢は大友宗麟の居城の臼杵城や大友氏の最重要拠点である府内を攻撃します。臼杵城は大友宗麟が大砲・国崩しで敵を翻弄し落城を免れますが、府内は落ちてしまいます。

鶴崎城もこのときに攻撃されています。

大友三家老の一人だった吉岡長増(宗歓)の孫・統増が鶴崎城主でした。しかし統増は臼杵城を守るため兵を連れて行ってしまいます。鶴崎城に残されたのは統増の母とされる妙林尼という人物と農民や女子供、老人ばかりだったそうですが、妙林尼は籠城し徹底抗戦を決定します。

 

鶴崎城

妙林尼は鶴崎城の周囲に堀や落とし穴を掘って守備を固めました。

島津軍は3000の兵を引き連れて鶴崎城に迫りますが中々攻め落とすことが出来ません。鶴崎城は16回もの攻撃を防いだとされています。

島津氏は作戦を変えて妙林尼の家来に金銀を与えて降伏させるよう仕向けます。

計略に掛かった家来の助言が功を奏したのかはわかりませんが、妙林尼はこれ以上の戦いは無益と城を明け渡します。

しばらくすると豊臣秀吉が九州に大軍を派遣すると情報が入ります。島津氏は流石にヤバいと薩摩に撤退することに。

妙林尼は『一度裏切ってしまったのだから大友にはもういられない。』と自分を連れて行ってもらうように頼み出発前に大宴会を開きます。出発当日、妙林尼は『少し送れるから先に向かって下さい。』と伝えます。

島津軍はゆっくりと撤退し始め乙津川に差し掛かったそのとき!松林に隠れていた鉄砲隊の奇襲に合います。集中放火を浴びた島津軍は多数の死傷者を出し壊滅してしまいました。大宴会を開き完全に油断させている間に鉄砲隊の準備をするという恐ろしい作戦が成功したのです。

この戦いで妙林尼はそこそこ有名な人物になっていますが、彼女については殆ど何もわかっていないようです。

以上が乙津川の戦いでした。

いちち
多分、用心深い武将が相手だったら成功しなかっただろうな。

 

終わりに

鶴崎城

乙津川の戦いでの戦死者は千人塚に合葬されました。

ところがそれからというもののこの地では大火事や疫病流行などの不幸が起こるようになってしまいました。困った住民たちは千人塚の上にお地蔵様を安置して供養祭を執り行いました。以後不幸なことは起こらなくなり住民は安心して過ごせるようになったそうです。

近年の区画整理でここにあった墓地や無縁塔は移動されましたが、地元の方々の強い要望から上の写真の地蔵尊だけは移動されずそのまま残っています。

おしまい!



鶴崎城

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