桐生城と機織り文化の桐生市の歴史について【群馬の旅】

私は桐生出身(相生町)なので出身地補正もあるかもしれませんが、桐生という名前が大好きです。といってもただ音の響きが好きなだけで、桐生についての歴史や地理的なことはさっぱり知りませんでした。

生まれ故郷のことを何も知らないのは芳しくないのでは?と思い久方振りに帰郷しました。訪れた場所は桐生の縄張りを守っていた桐生城(別称・柄杓山城)跡!
それでは桐生城跡の様子と桐生の歴史を見ていきましょう。

 

桐生城跡へのアクセス

日枝神社桐生城は城山(柄杓山)の頂上にあります。桐生市街地から県道66号線を梅田湖(桐生川ダム)へ向かうとカインズホーム桐生梅田店があるのでまずはそこを目指します。カインズホームの対面が住宅地になっていて、その中に上の写真の日枝神社を探します。

かなり狭い道を進むので大きい車だと辛いかもしれません。日枝神社の境内に山へ続く道があるので登ると30~40分で城跡に到着します。碧雲寺方面からも行けるようですがそのルートはよくわかりません。道中、鹿や猪、最悪熊に出くわす可能性があるので大きな音が出る装備を忘れずに。

私はこの日、ウリ坊を引き連れた猪に遭遇して愕然としました。幸い逃げてくれたので助かりましたが、突進されたら最悪死ぬので怖いですね。

 

桐生城

 

桐生城

 

桐生城

夏場に行ったせいか草が繁茂していて登山道が途切れ途切れになっていました。361mの低い山ですが遭難すると大変な目に合うので無理だと思ったら引き返しましょう。

桐生の語源は「キリ」=開拓地、開墾地と「ウ」=谷が合わさり「キリュウ」になった、桐の木が生い茂っていた、他には霧が多く発生したなど様々な説があります。

桐生六郎という人物が平安時代後期に存在していることからそれ以前にこの一帯は桐生と呼ばれていたことが推測されています。この桐生六郎は藤原姓足利氏の家臣で後に謀反を起こし敵方の源頼朝に主人の首を持っていき「代々仕えて来た主人の首を斬るなんて信じられん。」とドン引きされた挙句、処された人物です。

 

桐生城跡の様子

桐生城

 

桐生城

 

桐生城
本丸付近はこんな感じになっています。石碑が一つあるだけで殺風景です。

さて桐生城についてです。桐生城は柄杓山の頂上にあるので柄杓山城とも呼ばれています。1350年に桐生氏中興の祖といわれる桐生国綱が築城したといわれていますが、国綱が存在しなかったという説もあり不詳です。

1573年に太田金山の由良氏に攻め込まれ桐生氏は親戚の佐野氏(栃木県)を頼り城を明け渡します。由良氏は上杉氏と連携し関東最恐の後北条氏と戦いますが敗北し当主の由良国繁は小田原城で人質として過ごすことに。1590年の小田原征伐で後北条氏が滅亡すると由良国繁は解放されますが桐生ではなく茨城県の牛久に移封。そして桐生城はそのまま廃城になってしまいました。

 

桐生城
1600年の関ヶ原の戦いでは徳川家康の命で旗絹2410疋が献上され以降、桐生の織物は幕府御用達の品となり世に桐生織の名を知らしめることになります。1841年の年間織物取引高はなんと70万両!(現在の価値として900億円くらいか)すさまじい額ですね。

明治期、大正期には最新機器を取り入れたり専門の学校を設立するなど絹産業の最先端を貫きます。しかしながら時代が変わり人絹(人工の絹)がブームになると厳しいかな、かつての栄華は徐々に衰退していきます。

上毛かるた「桐生は日本の機どころ」。確かに私のような貧乏人にはシルク製品などとてもとても手が出ませんが、求める金持ちはまだまだいるでしょう!

がんばれ桐生!俺も頑張る。

おしまい!



桐生城

2 件のコメント

  • 桐生市って(中心部の空き店舗を活用した)特徴のある新規出店が増えているらしいですよね。
    ファッション系だったり飲食店だったり。面白そうな街です。

    • 上総さん
      今はそんな感じになっているんですね!子供のころは街市街地へよく出かけたのですが大人になってからは殆ど行っていないんですよね。

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    いちちと申します。 休日の殆どを一人旅に費やしています。いつか流浪の民になって日本中を周って過ごしたい。歴史、B級スポット、心霊スポットのネタが多めな旅行記ブログです。 コメント待ってるよー!