難攻不落の天然要塞!岡城跡の歴史について【大分の旅】

戦国時代に九州では豊後の大友氏と薩摩の島津氏が死闘を繰り広げました。豊後国をはじめ多くの領地を支配した大友氏はこの頃になると主の宗麟の暴走、重臣たちの死によって窮地に立たされることになります。この隙を逃さなかった島津氏は北西と南から大友氏を攻め立てます。

そして大分県の南端に位置した岡城は真っ先に島津軍の攻略の目標に!支城がどんどん落とされていく中…。さて岡城がどうなったのか見ていきましょう!

 

岡城跡へのアクセス

岡城跡まずはアクセス!

電車ならJR豊肥本線の豊後竹田駅で下車。その後、タクシーなら5分程度、徒歩なら30分程かかります。車なら国道57号線に入り天神交差点を熊本方面からなら右折、大分市方面からなら左折します。しばらく進んだら『岡城址入口』の信号があります。

 

 入場料は高校生以上300円、小、中学生は150円です。

 

岡城の築城者、緒方惟栄について

岡城跡岡城は1185年(文治元年)に緒方惟栄/維義(これよし)が築城。惟栄は豊後武士団の棟梁で大野郡の緒方荘を支配していました。平家物語8巻にその名前があるので引用します。

かの維義は恐ろしき者の末なりけり。たとへば、豊後国の片山里に昔、女ありけり。ある人の一人娘、夫もなかりけるがもとへ、母にも知らせず、男よなよな通ふ程に、歳月も重なる程に、身もただならずなりぬ。母これを怪しむで…

平家物語8巻 緒環より抜粋

漢字は違いますが同一人物のようです。簡単に訳すと『維義は恐ろしい者の子孫です。豊後の片田舎に昔、女がいました。ある人の一人娘で夫がいなかった彼女の元に男が夜な夜な通い遂には妊娠してしまいました。母はこれを怪しんで…。』ってな感じです。

物語は母が『相手は誰なの?』と質問して娘が『来たのはわかるけど帰るのはわからない』などと意味不明な供述をします。『次来たときに服に針を刺して糸を導にして会ってみなさい』と母が提案。そして娘が行動を起こし糸を辿っていくと大蛇がいましたという話。この大蛇は日向国(宮崎県)で崇められている高知尾明神の御神体で、このような先祖を持つ維義には多くの人間が付き従ったとされています。

鎌倉幕府を開いた源頼朝が弟の牛若丸こと義経を抹殺すべく追っていた際、彼を匿うため岡城を築城したという伝説が残っています。緒方惟栄は義経を助けたため頼朝の怒りを買い上野国沼田荘に流刑。群馬出身で祖父母が沼田の人である私としてはなんとも興味深い歴史です。

その後の緒方惟栄についてはよくわかっていないそうです。

 

南北朝時代から戦国時代の岡城

岡城跡南北朝時代に入ると豊後国大友氏分家の志賀氏が入城します。時代が飛んで戦国時代に。1586年になると序文でお伝えした豊薩戦争(大友vs島津)が勃発。鬼島津こと島津義弘が先達て大友氏を裏切った者らを先導に肥後路から豊後へ侵攻。

島津軍は攻めやすい支城を調略や力攻めで次々に落としていきます。岡城は稲葉川と白滝川が合流する間の台地に築かれた天然要塞のため攻めにくい。そして守り手の志賀親次は20歳前後でまだ若い。更に父の志賀親度や親族がこぞって大友氏から離反。こんなわけですから島津義弘は簡単に落とせるだろうと思ったかもしれません。

 

岡城跡しかしながら志賀親次は少数の兵で大軍をよく凌ぎ島津軍を苦戦させます。岡城は圧倒的不利な状況でしたが、主君の大友宗麟は自家だけでは到底島津氏に及ばないと理解していたため大阪の豊臣秀吉に助けを求めていました。志賀親次もきっとこのことを知っていたはず。『もう少し耐えれば援軍が来てくれる…。』と必死に猛攻を抑えていたに違いありません。

そして1587年。とうとう豊臣軍本隊が九州へ到着します。天下の豊臣軍の兵数は半端なく多勢に無勢、島津軍は薩摩(鹿児島)に追いやられ降伏。これにて九州平定がなります。岡城を守っていた志賀親次も追撃戦に参加し大活躍!このとき裏切った父や親族を自刃させます。

 

江戸時代から廃城まで

岡城跡1592年の文禄の役での失策で大友義統(宗麟の息子)が改易になると岡城城主の志賀親次も城を去ることになります。播磨国から中川秀成が入城。

その際、志賀氏の館を仮住居とし岡城を近世城郭の形に整えました。

 

岡城跡その後は版籍奉還により領地が召され1871年に277年続いた中川氏の統治が終わります。

1874年に石垣を残し岡城は取り壊されました。

 

岡城と滝廉太郎

岡城滝廉太郎は学童時代に竹田市で過ごしていました。

17歳頃、病気で一時竹田市で療養し当時の先生や旧友に会います。この際に名曲『荒城の月』を作曲したといわれています。『かつては栄華を誇った城が今ではこんなにも荒れ果てている…。』といった心情を自分の人生に重ねたのではと私は考えています。

 

終わりに

岡城受付で入場料を支払うともらえる巻物仕立てのガイドブックです。このお土産はうれしいです。岡城は石垣のみの史跡ですが、その風景と石垣のスケールに圧倒される素晴らしい名所です。大分観光する際に滝廉太郎記念館と合わせて行っていただきたい場所の一つです。

おしまい!



岡城跡

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