石塘橋と人柱伝説!ここは心霊スポットじゃないと思うけど…。【熊本の旅】

石塘橋

石塘は『いしども』と読み、塘は『堤』と同義なので石で造られた堤防のことを指します。

 

豊臣秀吉から肥後国(熊本)の北半分を拝領された加藤清正は領地の視察を行い、菊池川の流れを変えることで広大な農地を獲得出来ると判断し大工事に取り掛かります。

当時の菊池川は地図の2つの黄色のマーク(横島と久島)の間を通り有明海に流れていました。加藤清正は掘削作業と堤防設置などの大規模工事を行い、現在の河道に変えています。その一環で石塘も造られました。

石塘は潮を止めるのために設置された長さ380mの堤防です。かなりざっくりですが、太い赤線の位置にありました。このすぐ南側には海が広がっていたのです。

戦国時代末期に始まった干拓事業は後の世に引き継がれ昭和後期に完了しています。

 

石塘橋

さて、本題。

一部の界隈では石塘橋を心霊スポットとして扱っています。

何故なのか?

現地に答えがありました。

 

石塘橋

南無妙法蓮華経の石碑です。

裏を見てみましょう。

 

石塘橋

人柱之碑と書かれています。

石塘が築堤された横島・久島間は丹倍ヶ淵と呼ばれ、海底が深く急潮で渦が巻く難所でした。石や木などの資材を投入しても毎回流されてしまい、工事は困難を極めます。

人間の力ではどうにもならないと悟った人々は古いしきたりに従って人柱を立て、横島山の頂きから読経し石塘を完成させたと云います。

 

石塘橋

写真は石塘橋から少し離れたところに人柱や工事で亡くなった方々を祀る本田大明神です。

現地案内板を引用します。

横島には石塘築堤における人柱の伝説が伝えられ、今でも大園地区では一月五日(旧暦十一月二十五日)に祭が行われている。碑文には次のようなことが記されている。

加藤清正は横島と久島間をせき止め、海を干拓し田畑にしようと考えた。しかし、この工事は激流のため難航を極め幾度も塘が壊された。庄屋の伝作が人柱に立つことを申し出たので清正はその意を汲んで実施することを決意した。慶長十年(一六〇五年)のことである。

当日、村人が伝作に願いを聞くと米の団子を食べたいと言ったので、蒸そうとしたが時間がなかったので生のまま与えたところおいしく食べたという。それにならって祭日には生の団子をお供えして帰ってから蒸かして食べる習わしとなった。

平成二十年四月 横島校区まちづくり委員会『本田大明神 案内板』より

 

石塘橋

同じような記述が他にないかと肥後国誌を調べました。

土俗傳云慶長ノ始加藤淸正公當村ヨリ伊倉唐人町丹倍ノ津ニ通スル船江ノ湊アリ塘ヲ築キケレトモ敢テ保タス度々ニ及ヒ様々ニ手ヲ盡セトモ風濤忽チ侵シ破ル故ニ佛經ヲ納メ塘ヲ築キシヨリ此塘崩レス此所以ニテ經留リト云今ハ京泊ト書ス其比迄ハ當村ハ海上ニテ陸ヲ離レタル横島也シト云

肥後国誌 伊倉荘 横島村より

石塘について書かれていますね。

ただ、肥後国誌には仏経を納めたとあるだけで人柱のことは書かれていませんでした。

いちち
肥後国誌の著者は人柱伝説を知らなかったのか?それとも何らかの理由で書けなかったのか?はたまた、人柱なんてなかったのか?

 

終わりに

石塘橋

人柱が本当にあったのかはわかりませんが、石塘築堤の作業中に犠牲者が出たことはほぼ間違いないでしょう。

もしかしたら殉職者たちを祀っていくなかで人柱の伝説が生み出されたのかもしれません。

いちち
石塘築堤で亡くなった方々は本田大明神で丁重に祀られています。

ここを心霊スポットとするのは違和感を覚えます。

おしまい!

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