どうして高橋紹運は岩屋城の戦いで玉砕したのか?【福岡の旅】

岩屋城跡には壮絶な死闘が行われた過去があります。多くの死者を出した場所は怨念の渦巻く地として心霊スポットに扱われがちですが、岩屋城にはそのような噂をあまり聞きません。(中には心霊スポットとして紹介している方もいます。)

それは何故なのか?

恐らくここを守った偉大な武将が多くの人から尊敬を集める人物だったからだと私は考えます。彼が守った主家、息子たち、そして武士としての立派なさまは今もなお人々の心を射止めています。

それでは岩屋城の歴史と気になるその武将について見ていきましょう。

 

岩屋城へのアクセス

岩屋城岩屋城は太宰府天満宮のすぐ近くです。西鉄太宰府線の太宰府駅から県道35号線を北へ向かいます。すると右に大きく曲がるカーブの左側に赤い小さな橋が見えてきます。狭い道ですがそれを渡って道なりに進むと到着します。

 

岩屋城と高橋鑑種

岩屋城岩屋城は戦国時代、16世紀半ば頃に宝満山城の支城として豊後大友氏家臣の高橋鑑種(あきたね)が築城したと伝えられています。彼は戦が強く優秀な武将として知られていましたが中国地方の毛利氏が北九州に侵略してしばらくすると大友氏から離反し毛利氏に従いました。

高橋鑑種は一萬田氏の一族で後に筑後高橋氏を継承。この一萬田氏は大友氏の流れを汲む有力な一族です。鑑種の名は大友氏20代目義鑑から『鑑』の字を賜ったものです。そして義鑑の息子、宗麟からは大宰府一帯の支配を認められ城を築城することを許されました。ということは大友氏の中でもかなり重臣のポジションにいたはず。では何故に高橋鑑種は大友氏を裏切ったのか?

 

岩屋城俗説では

兄の一萬田親実の妻を大友宗麟が無理やり奪って、それに激怒した親実が謀反を起こす。宗麟は討伐を命じこれを殺害した。弟の高橋鑑種がこれに恨みを抱いていてチャンスがあったら裏切ってやろうと思っていた。

しかしこれの根拠は黒田氏(官兵衛の子孫)が編纂した古文書や江戸時代に書かれた書物に書かれていることなので間違いだと思われます。この事件後も高橋鑑種は大友氏の下でとても活躍していますしね。

他には

宗麟の弟(義長)が北九州の大内氏を継ぎ毛利氏に攻められ自害したとき宗麟は弟を見殺しにしたことも理由に考えられるかもしれません。このとき鑑種は義長の下で働いていたのできっとドン引きしたでしょう。まぁ宗麟は義長に『大内氏を継ぐのは危険だからやめとけ。』と伝えたらしいですが。

謀反の理由は複雑で正確なことは不明ですが、宗麟に不信感を持っていた、単純に毛利氏の恐ろしさを知っていたので大友氏を見限った、もしくは北九州で下剋上を目指しただけなのかもしれません。

 

岩屋城さて、裏切ったあとの高橋鑑種ですが後ろ盾の毛利氏が中国地方の尼子氏が動き出したため北九州から一時撤退してしまいます。そして鑑種は止む無く大友氏に降伏することになります。

でも殺されなかった。うまく逃げたのでしょうか?

高橋氏の名は剥奪されてしまいましたが生き残って1579年に病没するまで毛利氏の配下として小倉城主になって活躍しています。彼の話はこれでおしまい。

続いて岩屋城にやってきたのは吉弘鎮理(しげまさ)こと高橋紹運(じょううん)です。

 

岩屋城と高橋紹運

岩屋城高橋紹運は豊後大友氏の三老の一人である吉弘鑑理(あきまさ)の三男坊です。高橋鑑種の後釜として宝満山城と岩屋城を引き継ぎ立花道雪と共に筑前国の支配を任されることになります。

高橋紹運と立花道雪といえば高橋統虎と立花誾千代の二人を思い浮かべる方が多いでしょう。統虎は紹運の長男で後の立花宗茂、誾千代は道雪の一人娘です。跡継ぎがいなかった道雪は前々から有能と噂されていた統虎を婿にと紹運に無理を承知に頼み込みます。

紹運としては高橋氏の跡継ぎにと考えていた先に豊後大友氏1番の重臣といっても過言ではない道雪が頭を下げ必死に頼み込んで来るのです。そこまでされたら『承知仕った。』といわざる終えません。こうして統虎は立花の名を高橋氏は紹運の次男・直次が継ぐことになりました。※立花道雪は立花姓を名乗らず戸次姓を名乗り続けたので統虎も初めは戸次を名乗っていたようです。

これで道雪の後継者が出来て後の世まで子孫は繫栄しましたとなればよかったのですが…。統虎と誾千代は不仲で半ば離婚状態になり最後まで子供が出来ませんでした。以前道雪から正式に立花氏の家督と立花山城を引き継いだ女城主の誾千代としては突然やってきた統虎にそれを奪われて気に入らなかったのかもしれません。

 

高橋紹運玉砕!岩屋城の戦い

岩屋城1585年。豊後大友氏の大黒柱、立花道雪が陣中で病死します。この死を待っていたかのように薩摩国の島津氏は北上し大友氏の領地を蹂躙。そして岩屋城の戦いが始まります。島津軍は島津忠長、伊集院忠棟が率いる2万~5万(諸説あり)の大軍、対する高橋紹運は紹運以下763人の籠城兵。

息子の立花宗茂や豊臣家臣の黒田官兵衛は『岩屋城は防御が薄いから別の城で戦った方がよい。』と撤退を求めたが紹運は譲らず岩屋城で戦います。結果は2週間に及ぶ激戦の末、高橋紹運の自害と城兵763人玉砕で幕を閉じました。紹運享年39歳。

辞世の句は

流れての末の世遠く埋もれぬ 名をや岩屋の苔の下水

 

岩屋城何故に高橋紹運は岩屋城で戦うことにこだわったのか?

これは武士として、そして子を持つ親としての決断だったと思われます。恩義がある主君の大友氏を存続させるためにはどうすべきか?主人の宗麟が大阪へ行き豊臣秀吉に助けてくれるように頼んでいるのは知っていた。でもいつ来るのか?どれだけの規模で援軍が来るのか?というか本当に来るのか?わかりません。誰かが時間稼ぎしなければいけません。

『岩屋城ではなく宝満山城や立花山城に籠って耐えればいいのでは?』と私は思いましたがそれでは援軍が来る前に筑前国の大友領地が奪われ九州全土を島津氏に掌握されてしまうかもしれない。そして息子たちが守る城々が落とされれば彼らがどうなってしまうかもわからない。どうなるか読めませんが誰かが時間稼ぎしなければいけません。

ここで自分が犠牲になりわずかな時間でも島津軍を足止めできれば何かが変わるかもしれない。そう予想した紹運は玉砕覚悟でここに籠城しました。実際、落城させるのに2週間、態勢を整えるために時間を使い立花山城を攻略しようとすると同じくして豊臣の援軍が到着しました。これにより大友氏は逆襲に転じて島津軍を薩摩国まで追い払うことに成功します。

もし岩屋城で高橋紹運が戦わなかったら立花山城まで攻略され肥後路から入ってきた島津義弘が合流して大友氏は全滅していたかもしれません。さすがに豊臣軍には勝てないでしょうけど。

 

終わりに

岩屋城はこの戦いのあと廃城になったようです。絶対死ぬってわかっているのに763名の兵が高橋紹運に従ったことは紹運がとっても立派だったという証明になっています。当時の兵隊なんて逃げる気になれば逃げれますからね。

戦った島津氏も紹運の戦いぶりに感服し『まだ死ぬには惜しいから降伏してくれ!』と何度か勧告しますが紹運は『私の信念は揺るぎません!』と死ぬまで戦い続けたそうです。

玉砕なんて良くないことだしカッコよくないといわれてしまう現在ですがこういう物語を聞くと何かが心の中で熱くなるような思いを毎回します。

おしまい!



岩屋城

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